”Yksi sana: hygienia. Hygienia on se pääsyy minkä takia elintarvikkeita ja tuotteita pakataan tällä hetkellä enemmän.” Näin vastaa Ari-Pekka Pietilä, Amerplastin Chief Marketing Officer. Pietilän mukaan korona-epidemia tulee luomaan ymmärrystä kansan keskuudessa siitä minkä takia asioita pakataan ja tämä on hyvä asia. Hygienian lisäksi pakkaukset suojaavat tuotteita ja pidentävät tuotteiden säilyvyyttä. Tämä pienentää ruokahävikkiä. Valmiiksi pakatut tuotteet myös helpottavat ja nopeuttavat ostamista. 

 

Pietilä tiedostaa, että monet kauppakeskukset pyrkivät vähentämään pakkausmäärää.  Tämän vuoksi hän haluaa korostaa puhuvansa järkevästä pakkauksesta, ei ylipakkauksesta. Hän toivoo, että pakkaamisesta keskusteltaisiin enemmän. Mutta se mitä tuotteita pakataan, on vasta ensimmäinen puoli kolikkoa. Aivan yhtä tärkeää on se mitä pakkausmateriaalia tuotteiden pakkaamiseen käytetään. ”Pakkausmateriaalin tulee olla kierrätettävää, kuluttajien kierrättää ja yritysten valita kierrätetty muovi uusien tuotteiden raaka-aineeksi. Koko ketjun tulee toimia muutoin kierrätyksessä ei ole mitään järkeä.” Pietilä sanoo.

 

Pietilän mukaan tulevaisuudessa kierrätys tulee varmasti lisääntymään. Sellaiset materiaalit, joita ei pysty kierrättämään eivät tule pysymään markkinoilla. Suomi on kansainvälisesti mitattuna hyvällä mallilla kierrätyksen tasossa, mutta toki aina on parannettavaa. Tällä hetkellä muovin keräys kasvaa nopeammin kuin tuoteapplikaatiot. Tuoteapplikaatioksi kutsutaan tuotteita mihin kierrätettyä muovia käytetään. Valitettavasti monet yritykset eivät käytä kierrätysmateriaalia, koska siinä saattaa tulla rajoitteita esimerkiksi värin puolesta. Kaikki kierrätysmateriaalit eivät myöskään kulje tuotantolinjassa samalla pakkausnopeudella kuin neitseellinen raaka-aine. Elintarvikelainsäädäntö aiheuttaa myös rajoitteita kierrätysmuovin käytölle. 

 

Jos kierrätetyn muovin käyttäminen ei ole ratkaisu, silloin yritys voi muokata tuotteistaan ympäristöystävällisempiä hakemalla ratkaisuja fossiilisten raaka-aineiden käytön tilalle esimerkiksi puupohjaisesta, hiilineutraalista ja kierrätettävästä muovista, kuten Woodlysta. Pietilä tietää mistä puhuu, sillä Amerplastin rooli muovin kierrätyksessä on hankkia kierrätetystä muovista tuotettuja puhdistettuja muovijakeita ja löytää niille loppukäyttäjiä, eli yrityksiä, jotka käyttävät kierrätysmuovista valmistettuja pakkauksia.

 

Korona muuttaa maailmaa monella tapaa perusteellisesti. Paluuta eiliseen ei ole. Toivottavaa on, että korona ajat muuttavat pakkaamisen arvostusta ja herättää yritykset tekemään arvovalintoja pakkausmateriaalin suhteen. Viimeistään nyt on aika lisätä kierrätysmuovia raaka-aineena ja vaihtaa fossiilinen neitseellinen muovi puupohjaiseen ja kierrätettävään vaihtoehtoon.

 

Kirjoittaja on Ari-Pekka Pietilä, Amerplastin Chief Marketing Officer.